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Qué es la cúrcuma y cómo utilizarla en la alimentación

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(0) 05/05/2017 11:50h
Cúrcuma

Hola a todos,
 
Esta semana vamos a tratar sobre la cúrcuma.
 
¿Qué es la cúrcuma y qué beneficios aporta?
La cúrcuma es originaria de la India y el Sureste de Asia, en donde ha sido popular en las cocinas de estas regiones por miles de años. Además de su uso culinario, la cúrcuma se ha mantenido como un pilar importante en la medicina botánica, con usos médicos que datan a miles de años atrás en la tradición Ayúrveda.
De la familia del jengibre, la cúrcuma es una planta perenne que se cultiva a lo largo de Asia tropical, India y China. La planta llega a tener una altura de 0.9 a 1.5 metros. Tiene un rizoma grueso, el cual es amarillento por fuera y naranja o marrón rojizo por dentro. Los rizomas laterales contienen más coloración amarilla que el bulbo. El bulbo principal y los rizomas laterales son recogidos, limpiados, y secados para ser aprovechados en el campo medicinal y para preparaciones culinarias.
Probablemente conozcas la cúrcuma por ser la principal especia en el curry. Tiene un sabor cálido y amargo, y muchas veces se usa para darle sabor o color al curry, mostazas, mantequillas, y quesos. Pero la raíz de la cúrcuma también es muy usada para preparaciones médicas. Contiene un químico de color amarillo llamada curcumina, el cual es muy usado para darle color a alimentos y cosméticos.
La raíz de la cúrcuma tiene un sabor y aroma bastante interesante. Tiene un sabor a pimienta, el cual es un poco cálido y amargo, y su fragancia es suave pero con reminiscencia de naranja y jengibre.
La cúrcuma además es usada en el Hinduismo y Budismo, los shamanes hawaianos también la usan de forma extensiva en sus prácticas medicinales y religiosas. En la tradición hindú es costumbre, sobre todo en las mujeres, marcarse la frente, sobre el entrecejo, con un círculo rojo, negro, o dorado, como un símbolo de virtuosismo, pureza y observancia religiosa, así como de culto a la divinidad Shakti, la energía primordial del Universo.
Tanto en el budismo como en hinduismo, la cúrcuma ha sido asociada con la fertilidad, con la suerte y el sol. Por ello, la cúrcuma ha sido usada tradicionalmente en ceremonias de bodas y generalmente se regalan raíces de esta planta a las mujeres embarazadas.
Mejores usos de la cúrcuma
Los estudios de investigación se concentran más que todo en las propiedades antiinflamatorias y anti oxidativas del principal ingrediente de la cúrcuma que es la curcumina, el cual puede ofrecer ciertos beneficios como: protección contra ciertos canceres, a tratar la artritis, beneficia a aquellos con la enfermedad del intestino inflamado, reduce la azúcar en la sangre, y ayuda a prevenir el Alzheimer. La cúrcuma ha sido recomendada para ayudar a la salud del hígado, pero algunos estudios sugieren la potencial probabilidad de toxicidad en este órgano.
La cúrcuma se puede tomar de forma oral para ayudar a tratar la osteoartritis y la artritis reumatoide (pero se debe profundizar más en investigaciones). Algunos estudios clínicos muestran que el extracto de cúrcuma puede mejorar los síntomas de la osteoartritis reduciendo el dolor y mejorando la funcionalidad. También ayuda a reducir el uso de fármacos antiinflamatorios no esteroidales y otros medicamentos para el dolor.
Estudios preliminares sugieren que la ingesta de extracto de cúrcuma puede ayudar a estabilizar o incluso prevenir el cáncer colorrectal.
Existe evidencia creciente que indica que la cúrcuma puede ayudar a la protección contra la enfermedad del Alzheimer. El principal constituyente de la cúrcuma, la curcumina, parece bloquear la progresión del Alzheimer en ratones. Estudios de poblaciones indias, cuya dieta es rica en cúrcuma, muestran que los índices de Alzheimer son muy bajos en estos grupos. Aunque, ciertamente, se necesita investigar más la relación de esta planta con esta enfermedad degenerativa.
La curcumina que se encuentra en la cúrcuma también puede prevenir la oxidación del colesterol, reduce la progresión de la aterosclerosis, y protege contra ataques cardiacos.
La cúrcuma, como se dijo anteriormente, es una especia culinaria y un ingrediente importante del curry en polvo. El aceite esencial de la cúrcuma se usa en perfumes.
Los principios activos de la cúrcuma que le confieren su importancia medicinal y curativa son los siguientes:
-Aceite esencial, con zingibereno, borneol y cineol, con efectos tónicos y estimulantes.
-Curcuminas y curcumoides, sustancias colorantes que presentan efectos antioxidantes y antiinflamatorios.
-Sales minerales, como hierro y potasio.
-Polisacáridos.
-Cetonas sesquiterpénicas, como el turmerol.
-Ácidos valérico y caprílico.
-Resinas.
-Principios amargos.
¿Cómo utilizarla en la alimentación?
Es mejor utilizar pequeñas cantidades en las comidas y sin cocer, ya que al ser cocinada pierde sus propiedades. También es bueno combinarla con pimienta o aceites de buena calidad, no refinados para mejorar su absorción en el organismo.
-Se puede utilizar en el arroz, trigo sarraceno, mijo, pastas, legumbres, cuscus, lentejas , quinoa, etc... añadiendo 1 o 2 cucharas después de ser hervidos y escurridos.
-Se puede añadir una o dos cucharadas en los pures de verduras, legumbres (añadir al final de la cocción)
-Añadir cúcuma en cualquier salsa después de la cocción.
-Dentro de un sandwich. Espolvoreando un poco de cúrcuma junto otros ingredientes.
-En bebidas, batidos, leche
 
Existen numerosas recetas que utilizan la cúrcuma en internet, las podéis buscar y utilizar.
 
 

 
Que tengáis buena semana!



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